Visualización

La visualización es una de las herramientas más utilizadas en la psicología del deporte. Consiste en crear o recrear una experiencia mentalmente lo más clara y controlada posible, y para ello nos podemos ayudar de todos los sentidos: olfato, gusto, tacto, audición y visión. Al practicar la visualización estaremos entrenando y reforzando la memoria en los sistemas muscular y nervioso de los movimientos que requiere esa técnica en concreto.

Visualizar es una manera de entrenar y cuanto más practicamos más fuerte se hace el circuito de esa habilidad entre el cerebro y las relevantes partes del cuerpo, haciendo que la técnica se ejecute de una manera más fluida y automática.

Se puede visualizar desde dos perspectivas: siendo nosotros los protagonistas, o viéndonos como si fuéramos una tercera persona. Algunos atletas tienen preferencia por una u otra perspectiva, o prefieren una perspectiva dependiendo de la habilidad que tengan que entrenar.

Podemos utilizar la visualización para practicar tanto física como psicológicamente:

  • Entrenamiento físico, practicando:
    • una habilidad específica, por ejemplo imaginar el pase del balón perfecto hacia nuestros compañeros.
    • una estrategia de juego.
    • en sitios en los que no hemos estado, para prepararnos para competiciones.
    • mentalmente cuando no podemos hacerlo físicamente por ejemplo si estamos lesionados.
  • Entrenamiento mental: para motivarnos:
    • en un resultado específico (por ejemplo: imaginar que hemos aprobado un examen).
    • globalmente sobre un reto (por ejemplo: imaginar que tenemos confianza en nosotros mismos justo antes de empezar una carrera de larga distancia.
    • sobre nuestro estado emocional óptimo, por ejemplo: antes de un torneo de artes marciales podemos usar la visualización para revitalizarnos y prepararnos para el combate.
  • Entrenamiento mental: para relajarnos:
    • después de hacer ejercicio es un momento idóneo para la relajación.

Es normal que si no estamos acostumbrados nos resulte difícil controlar la imagen o incluso crear una imagen. De todas maneras, recuerda que la visualización es como cualquier otra habilidad, hay que practicarla para obtener mejor resultados.

Perspectivas en Visualización

Hay dos perspectivas que se pueden utilizar para crear o recrear imágenes: la interna y la externa.

La perspectiva interna es la que experimentamos cuando la habilidad que estamos realizando la vemos como si estuviéramos dentro de nuestro cuerpo. Es decir, es una imagen en primera persona.

La perspectiva externa ocurre cuando la imagen de nosotros mismos que vemos es desde fuera de nuestro cuerpo. En este caso, la perspectiva es en tercera persona.

Para ilustrarlo con un ejemplo, cuando juegas con un videojuego a veces tienes la opción de jugar con el personaje como si lo que apareciera es lo que el personaje ve con sus ojos (perspectiva interna), o puedes manipularlo viendo al personaje entero desde la pantalla (perspectiva externa).

Una de estas maneras de vernos a nosotros mismos nos puede resultar de manera natural o fácil de imaginar que la otra. Con práctica, las perspectivas se pueden elegir ya que para determinadas habilidades o situaciones una puede ser ma más útil que la otra.

Para saber cuál es la preferencia que sale de manera natural para ti, te propongo el siguiente ejercicio. Intenta utilizar todos los sentidos si puedes, imagina los sonidos que ocurren, los colores y texturas, y los sabores. Incluye cuanto más detalle mejor.

  • Imagínate que es por la mañana y te vas a lavar los dientes. Imagina el cepillo y la pasta de dientes.
  • Imagina las secuencias que experiementas desde que cojes el cepillo de dientes y le pones la pasta dentífrica, pasando por el cepillado y acabando con el enjuagado.
  • Imagina como te vas cepillando los dientes, primero por el lado de la boca izquierdo, luego el derecho, los dientes superiores, los inferiores y la lengua.
  • Finalmente imagina como te enjuagas la boca con agua fría y como el agua y la pasta van desapareciendo por el lavabo.

¿Qué perspectiva has visto cuando imaginabas las secuencias? ¿Interna, viendo las imágenes como si estuvieras dentro de tu cuerpo? ¿O externa? Viendo como te cepillabas los dientes como si lo vieras desde fuera de tu cuerpo. 

Fotografía de Inaki Del Olmo en Unsplash